Le pape François remercie le cardinal Barbarin pour sa «dignité»

Le souverain pontife a tenu à s’adresser à l’ancien archevêque de Lyon, condamné puis relaxé en appel pour ne pas avoir dénoncé des abus sexuels commis par un prêtre de son diocèse.

Le pape François a remercié vendredi 12 novembre le cardinal Barbarin lors d’un discours à Assise (centre de l’Italie), estimant que ce dernier avait vécu «avec dignité l’expérience de l’abandon». «Je voudrais remercier […] le cardinal [Barbarin] pour sa présence. Il est parmi les pauvres. Lui aussi a vécu avec dignité l’expérience de la pauvreté, de l’abandon, de la méfiance. Et il s’est défendu par le silence et la prière», a déclaré le pape dans la basilique Sainte-Marie des Anges, lors d’un déplacement à l’occasion de la journée mondiale des pauvres.

«Merci, cardinal Barbarin, pour votre témoignage qui construit l’Église», a ajouté le pape en s’adressant au prélat français, présent aux côtés des quelque 500 personnes en situation de précarité venues de différents pays d’Europe, dont environ 200 Français. Interrogé par les journalistes à l’issue de la cérémonie, Mgr Barbarin n’a pas souhaité réagir à cette intervention.

Relaxé par la justice

Le pape avait accepté en mars 2020 la démission de l’ancien primat des Gaules, qui avait finalement été relaxé en appel après une condamnation en 2019 lors d’un retentissant procès pour ses silences sur les agressions sexuelles sur mineurs d’un ancien prêtre de son diocèse, Bernard Preynat. L’ancien archevêque de Lyon, désormais âgé de 71 ans, était ensuite devenu aumônier en Bretagne.

Cette prise de position du pape intervient alors que l’Église de France est confrontée à une crise inédite depuis la publication début octobre d’un rapport accablant par la commission indépendante sur les abus sexuels dans l’Église (Ciase).

À VOIR AUSSI – Monseigneur Barbarin: «J’aurais dû être beaucoup plus combatif» (5 octobre 2020)

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