Ciryl Gane s’incline contre Francis Ngannou à l’issue d’un combat de titans

Le Vendéen n’est pas parvenu à devenir le premier Français champion de l’UFC, la prestigieuse ligue américaine de MMA. Impérial dans la cage, le Camerounais conserve sa ceinture des poids lourds.

En lice pour devenir le premier Français champion de l’UFC (Ultimate Fighting Championship), la plus prestigieuse des organisations de MMA, Ciryl Gane s’est incliné contre Francis Ngannou, samedi soir à Anaheim (Californie). Invaincu jusque-là chez les pros en dix combats, le Vendéen âgé de 31 ans n’est pas parvenu à arracher sa ceinture des poids lourds au Camerounais, vainqueur par décision unanime à l’issue des cinq rounds de cinq minutes. Le combat entre ces deux colosses des Arts Martiaux Mixtes a été d’une intensité incroyable. De façon inattendue, c’est au sol que le champion en titre a fait la différence, en dominant à plusieurs reprises le Français, notamment dans les 3e et 5e rounds. Bien entré dans le combat, ce dernier (112 kg) a ensuite eu toutes les peines du monde à se libérer des 116,5 kg du «Predator».

«Je suis déçu et un peu triste mais c’est une bonne expérience. Je viens d’arriver dans ce jeu, l’avenir est devant moi», a déclaré Ciryl Gane, débarqué dans le monde du MMA en 2018 seulement. Formé à la discipline à Paris par Fernand Lopez, l’actuel coach de Gane, avant de partir aux Etats-Unis, Ngannou (17 victoires, 4 défaites) avait remporté la ceinture des poids lourds de l’UFC contre l’Américain Stipe Miocic en mars 2021. Il s’agissait samedi de sa première défense de titre.

Vendredi, lors de la traditionnelle pesée d’avant combat, Ngannou avait arboré un collier remarqué, serti d’un petit écran où défilaient en images les KO infligés à ses précédents adversaires. Mais sous les yeux de son ami Mike Tyson, le natif de Batié n’a finalement pas usé de son phénoménal «KO power» pour l’emporter comme à l’accoutumée. Démontrant des progrès bluffants au corps à corps et une solide endurance – ce dont beaucoup doutaient -, c’est grâce à ses talents de lutteur qu’il a petit à petit étouffé son adversaire dont l’ultime tentative de clé au talon a échoué dans la dernière reprise.

Reste à savoir désormais si l’UFC programmera une revanche entre les deux hommes, peut-être à Paris où l’organisation américaine prévoit de débarquer dans les prochains mois. Un projet rendu possible par la légalisation du MMA dont les compétitions ont longtemps été interdites dans l’Hexagone. «Nous avons bon espoir que 2022 soit l’année où nous y organiserons un événement UFC. Nous serions heureux de même faire une série d’événements sur une base annuelle en France», a expliqué à l’AFP le directeur général de l’UFC Lawrence Epstein. Ngannou, 35 ans, ne cache pas non plus ses envies de boxe anglaise. Le champion du monde britannique Tyson Fury est d’ailleurs prêt à le défier sur un ring.

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