Djokovic admet avoir commis des «erreurs» en remplissant son formulaire d’entrée en Australie et dans son comportement

Toujours sous la menace d’une expulsion d’Australie, le n°1 mondial a reconnu certaines fautes dans un long message publié sur Instagram.

Novak Djokovic a admis mercredi avoir commis des «erreurs» en remplissant son formulaire d’entrée en Australie et dans son comportement après avoir été testé positif au Covid-19 en décembre, alors que sa participation à l’Open d’Australie est toujours en suspens. Dans un message publié sur Instagram, le numéro un mondial de tennis, non vacciné, a indiqué que son équipe avait fourni des informations complémentaires aux autorités australiennes, qui doivent décider de l’éventuelle annulation de son visa et de son expulsion.

«Nous vivons une époque difficile dans une pandémie mondiale et parfois des erreurs surviennent», a plaidé Djokovic, qui s’entraîne actuellement en vue de participer à l’Open d’Australie à partir de lundi. Djokovic a été vu en public à Belgrade au lendemain du 16 décembre, date à laquelle il a été testé positif selon les informations qu’il a fournies à l’immigration australienne.

Se disant victime de «désinformations» qu’il juge «très blessantes» pour sa famille, il a expliqué qu’il n’avait pas encore reçu le résultat de son test, effectué la veille, au moment d’apparaître en public le 17 décembre. Le joueur de 34 ans est arrivé en Australie la semaine dernière, avec une exemption de vaccination contre le Covid-19 due à un test positif daté du 16 décembre.

Après un test antigénique négatif effectué le 16 décembre en parallèle du test PCR, il participait, le 17, au lancement d’un timbre en Serbie et à une rencontre avec des jeunes joueurs de tennis. Des photos publiées par la Fédération de tennis de Belgrade montraient Djokovic avec des responsables de la fédération et une vingtaine d’adolescents, tous sans masque. Le joueur assure avoir effectué avant cette rencontre un deuxième test antigénique, aussi négatif.

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«Erreur de jugement»

«Je n’avais pas de symptôme et je me sentais bien, et je n’avais pas reçu la notification du test PCR positif avant la fin de cet événement», explique-t-il. Djokovic reconnaît en revanche une «erreur de jugement», celle d’avoir reçu, alors malade asymptomatique, des journalistes du quotidien français L’Equipe pour une interview.

«Je me suis senti obligé de continuer et de réaliser l’interview de L’Equipe car je ne voulais pas laisser tomber le journaliste, mais j’ai veillé à respecter la distanciation sociale et à porter un masque, sauf lorsque mon portrait était fait», a-t-il expliqué. «À la réflexion, c’était une erreur de jugement et je reconnais que j’aurais dû reporter cet engagement».

«Djoker» plaide aussi «l’erreur humaine» pour avoir coché la mauvaise case dans le formulaire d’entrée en Australie. Ce dernier a été largement diffusé par les médias australiens, et montre que le joueur a coché la case confirmant qu’il n’a pas voyagé dans les 14 jours précédents son arrivée en Australie le 5 janvier.

Or, le joueur était, dans ces deux semaines, en Serbie puis en Espagne. Cette déclaration «a été soumise par mon équipe en mon nom», écrit Djokovic sur Instagram. «Mon agent présente ses sincères excuses pour cette erreur administrative commise en cochant la mauvaise case concernant mes voyages précédant mon arrivée en Australie».

«C’était une erreur humaine et certainement pas délibérée». Le joueur remonte la chronologie de l’affaire et explique avoir fait un test PCR le 16 décembre car il avait assisté l’avant-veille à un match de basketball à Belgrade où plusieurs personnes ont ensuite été testées positives.

La participation du N.1 mondial à l’Open d’Australie, qui début le 17 janvier, reste en suspens. Un porte-parole du ministre australien de l’Immigration, Alex Hawke, a déclaré mardi qu’il «envisageait d’annuler le visa de M. Djokovic» en faisant usage de ses pouvoirs ministériels.

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Le communiqué intégral de Djokovic

«12 janvier 2022»

«Je souhaite aborder la question de la désinformation persistante concernant mes activités et ma participation à des événements en décembre qui ont précédé mon résultat positif au test PCR Covid.»

«Il s’agit d’une désinformation qui doit être corrigée, notamment dans le but d’apaiser les inquiétudes de la population concernant ma présence en Australie, et de répondre à des questions qui sont très blessantes et préoccupantes pour ma famille.»

«Je tiens à souligner que j’ai fait tout mon possible pour assurer la sécurité de chacun et respecter les obligations en matière de dépistage.»

«J’ai assisté à un match de basket-ball à Belgrade le 14 décembre, après quoi il a été signalé qu’un certain nombre de personnes avaient été testées positives au Covid-19. Bien que ne présentant aucun symptôme du Covid, j’ai effectué le 16 décembre un test antigénique rapide qui s’est révélé négatif et, pour plus de prudence, j’ai également effectué le même jour un test PCR officiel et approuvé.»

«Le lendemain, j’ai assisté à un événement de tennis à Belgrade pour remettre des prix à des enfants et j’ai fait un test antigénique rapide avant d’aller à l’événement, et il était négatif.»

«J’étais asymptomatique et je me sentais bien, et je n’ai reçu la notification d’un résultat positif au test PCR qu’après cet événement.»

«Le lendemain, le 18 décembre, j’étais à mon centre de tennis à Belgrade pour remplir un engagement de longue date pour une interview et une séance de photos pour L’Equipe. J’ai annulé tous les autres événements, à l’exception de l’interview pour L’Equipe.»

«Je me suis senti obligé d’aller de l’avant et de réaliser l’interview de L’Equipe car je ne voulais pas laisser tomber le journaliste, mais j’ai veillé à respecter la distanciation sociale et à porter un masque, sauf lorsque mon portrait photo a été fait.»

«Bien que je sois rentré chez moi après l’interview pour m’isoler pendant la période requise, à la réflexion, c’était une erreur de jugement et j’admets que j’aurais dû reporter cet engagement.»

«En ce qui concerne ma déclaration de voyage, elle a été soumise par mon équipe en mon nom – comme je l’ai dit aux fonctionnaires de l’immigration à mon arrivée – et mon agent s’excuse sincèrement pour l’erreur administrative commise en cochant la mauvaise case concernant mes voyages précédant mon arrivée en Australie.»

«Il s’agissait d’une erreur humaine et certainement pas d’un acte délibéré. Nous vivons des moments difficiles dans le cadre d’une pandémie mondiale et ces erreurs peuvent parfois se produire. Aujourd’hui, mon équipe a fourni des informations supplémentaires au gouvernement australien pour clarifier cette question.»

«Bien que j’aie estimé qu’il était important d’aborder et de clarifier les informations erronées, je ne ferai aucun autre commentaire, par respect pour le gouvernement australien, ses autorités et le processus en cours.»

«C’est toujours un honneur et un privilège de participer à l’Open d’Australie. L’Open d’Australie est très apprécié des joueurs, des fans et de la communauté, pas seulement dans (l’Etat de) Victoria et en Australie, mais dans le monde entier, et je veux simplement avoir l’occasion de me mesurer aux meilleurs joueurs du monde et de jouer devant l’un des meilleurs publics du monde.»

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