Un fugitif français arrêté en Indonésie après 20 ans de cavale

Un fugitif français, condamné par contumace à une peine de prison à vie pour un double meurtre, a été arrêté en Indonésie, après que son bateau a subi une avarie due à une tempête, mettant fin à une cavale de plus de 20 ans.

Thierry Ascione, 62 ans, et un compatriote, ont dû accoster le 3 octobre dans les îles Talaud, situées entre les Philippines et l’Indonésie, pour chercher de l’aide afin de réparer leur voilier. Les autorités les ont appréhendés pour séjour irrégulier en Indonésie, a indiqué jeudi le chef de la police locale Lendi Hutabarat. «Leur système de navigation a été endommagé à cause des fortes vagues», a indiqué le responsable à l’AFP à Talaud.

Thierry Ascione s’était caché dans son bateau quand la police a interrogé et arrêté son compatriote qui cherchait à se procurer une carte SIM dans l’île. La police a ensuite visité le bateau et trouvé le fugitif sans passeport. Les deux hommes ont été arrêtés et transférés ensuite aux autorités de l’immigration. Ils se trouvent à présent dans la ville de Manado, au nord des Célèbes.

Novly TN Momongan, responsable de l’immigration des îles voisines Sangihe islands, a confirmé la détention des deux Français, précisant que le fugitif avait tenté de dissimuler son identité en assurant que son passeport avait été volé aux Philippines. «L’ambassade de France a émis une demande d’assistance judiciaire pour l’arrestation de TA qui est sur la liste rouge d’Interpol en liaison avec une affaire de meurtre», a indiqué le responsable, désignant le fugitif par ses initiales.

Thierry Ascione avait été condamné en 2001 en France à la prison à vie. Il est considéré comme l’organisateur de l’assassinat d’un couple de restaurateurs français au Guatemala en décembre 1991. En fuite après les faits, il est arrêté à l’aéroport de Roissy à Paris en 1995, puis remis en liberté conditionnelle en 2000 mais disparaît six mois avant le début de son procès. La cour d’Assises de Paris l’a condamné à la réclusion à perpétuité par contumace.

Depuis cette époque, il a vécu dans plusieurs pays et dernièrement aux Philippines. Il a tenté de rejoindre en voilier la Nouvelle-Calédonie pour recevoir des soins de santé, selon une source proche du dossier, avant de voir sa cavale de deux décennies se terminer en Indonésie. Connu comme un petit truand marseillais, et déjà onze fois condamné, Thierry Ascione était arrivé au Guatemala en 1991, et s’était reconverti dans les affaires pour tenter de vendre des camions à la junte militaire. L’homme avait quitté Guatemala Ciudad, la capitale du pays d’Amérique centrale, juste après le double meurtre, en janvier 1992, pour Miami. Il avait vidé les comptes bancaires des victimes, avant de partir en Asie.

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