Pierre Rabhi, écrivain et figure de l’agroécologie, est mort à l’âge de 83 ans

L’auteur de «Vers la sobriété heureuse» est mort des suites d’une hémorragie cérébrale.

Il a marqué de son empreinte la pensée écologiste et était une référence pour de nombreuses personnalités: l’écrivain et philosophe Pierre Rabhi, pionnier de l’agro-écologie en France et cofondateur du mouvement Colibris, est décédé samedi à l’âge de 83 ans.

Auteur notamment de «Vers la sobriété heureuse», plaidoyer sur la «joie de vivre dans la simplicité», vendu à 460.000 exemplaires, ce militant de la cause écologiste, admiré par des personnalités comme Cyril Dion et Marion Cotillard, est mort samedi des suites d’une hémorragie cérébrale, a indiqué à l’AFP son fils, Vianney.

Ce pionnier du néo-ruralisme, né en 1938 aux portes du Sahara algérien, s’était installé en 1961 dans une ferme du sud de la France. Il restera comme l’un des pionniers de l’agroécologie – pratique agricole visant à régénérer le milieu naturel en excluant pesticides et engrais chimiques. Une méthode appliquée dès les années 1980 en Afrique sub-saharienne, où il effectuera de nombreux séjours. Grand admirateur de Socrate, il disait que «chaque être humain doit tenter de se connaître de façon à se changer positivement».

«Les colibris et l’écologie sont en deuil», a réagi La Ligue pour la Protection des Oiseaux (LPO) sur Twitter. Pierre Rabhi avait choisi ce petit oiseau pour illustrer sa philosophie en se fondant sur une légende amérindienne: face à un incendie dans une forêt, le colibri «s’activait, allant chercher quelques gouttes avec son bec pour les jeter sur le feu», provoquant des sarcasmes de la part des autres animaux. «Je le sais, mais je fais ma part», répondait-il dans cette légende que Rabhi ne cessait de conter.

«Parfois présenté comme un technicien, il s’intéressait à l’intériorité des gens», a souligné son fils Vianney. «Il a touché de nombreuses personnes». En lui, le moine bouddhiste Matthieu Ricard voyait un «frère de conscience». Et il était admiré par l’actrice Marion Cotillard et l’ancien ministre Nicolas Hulot. Ses ouvrages, innombrables, ont rencontré à chaque fois un succès indéniable.

Candidat à la présidentielle

L’annonce de son décès a suscité de nombreuses réactions dans la sphère politique et écologiste. «Cher Pierre Rabhi, vous nous manquez déjà terriblement, une tristesse profonde nous envahit. Laboureur de la terre et laboureur des consciences, vous nous avez appris l’humilité dans l’immensité de la tâche», a réagi sur Twitter l’ancienne ministre socialiste Ségolène Royal. Plus nuancée, l’écoféministe Sandrine Rousseau a salué la mémoire d’un «précurseur incroyable de l’écologie, la sobriété heureuse et le colibri» mais un «conservateur sur les questions sociétales, l’homosexualité et les femmes».

Avec Cyril Dion -l’auteur du documentaire militant à succès «Demain»-, Pierre Rabhi avait cofondé le mouvement citoyen des Colibris, qui appelle aux actions locales, comme les jardins partagés, les fermes pédagogiques ou encore les circuits d’approvisionnements courts. «Aujourd’hui, j’ai perdu un ami. Un grand frère. Ça crève le cœur. On n’était pas toujours d’accord et ces dernières années on s’était un peu éloignés mais Pierre a été une des rencontres qui a changé ma vie», a écrit sur Instagram Cyril Dion.

«Il y a une espèce d’inconscience, nous sommes dans une modernité aveugle, dans le sens où l’on ne voit plus que le gain financier», soulignait en 2018 Pierre Rabhi dans un entretien avec l’AFP. «À titre personnel, je gagne bien ma vie, je ne le nie pas… mais je ne suis pas millionnaire», confiait-il à l’époque, en réponse à une polémique sur ses revenus qui lui avait laissé un goût amer.

Celui qui fut l’ami de Thomas Sankara ou du légendaire violoniste Yehudi Menuhin connut une certaine exposition médiatique en 2002, lors d’une éphémère candidature à la présidentielle, pour déjà «introduire dans le débat l’urgence écologique et humaine». Père de cinq enfants, il a ensuite partagé son temps entre interviews, animation de ses fondations, conférences et rédaction d’ouvrages.

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