Le contrat de vente de frégates à la Grèce vient d’être signé, annonce Paris après une offre américaine

Moins de trois mois après avoir torpillé un méga-contrat de sous-marins entre la France et l’Australie, les États-Unis ont proposé de vendre à la Grèce des frégates alors qu’un accord préalable avait déjà été signé entre Paris et Athènes.

L’accord pour la vente de trois frégates françaises à la Grèce «vient d’être signé», a annoncé samedi le ministère français des Armées, jugeant caduque l’offre concurrente présentée par les États-Unis.

«Depuis qu’on est en discussion avec les Grecs, l’offre américaine n’est plus sur la table (..) Par ailleurs on a signé le contrat avec les Grecs. Il a été paraphé il y a quelques jours», a déclaré le ministère des Armées à l’AFP.

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Les Etats-Unis ont donné leur feu vert vendredi à une possible vente de quatre frégates à la Grèce, laissant craindre de nouvelles tensions avec Paris après la crise franco-américaine autour d’un mégacontrat de sous-marins à l’Australie. Le département d’Etat a annoncé dans un communiqué avoir préapprouvé un projet de vente à Athènes de quatre frégates de combat et leur équipement, d’une valeur de 6,9 milliards de dollars.

Cette annonce est intervenue moins de trois mois après la conclusion du partenariat de sécurité AUKUS entre les Etats-Unis, l’Australie et le Royaume-Uni qui avait torpillé le contrat de sous-marins français à Canberra. Elle fait aussi suite à la conclusion d’un accord de frégates de quelque 3 milliards d’euros entre la France et la Grèce.

Paris assure avoir été informé par Washington

Paris a assuré avoir été informé cette fois de l’annonce américaine et en a relativisé la portée. «Les Américains nous avaient prévenu que cette annonce allait sortir», a précisé le ministère des Armées. «Ils nous ont écrit, nous ont dit ‘au titre de nos bonnes relations, suite au problème AUKUS, on vous prévient’». «Il n’y a pas de velléité (de leur part) d’aller plus loin», souligne-t-on de même source à Paris. «Ce qu’il s’est passé là, c’est juste la suite d’un processus administratif (d’offre) qu’il était apparemment compliqué pour eux d’arrêter d’un point de vue administratif», a ajouté le ministère.

Les Etats-Unis ont aussi approuvé la modernisation des frégates grecques de la classe MEKO, pour un montant évalué à 2,5 milliards de dollars. Le Département d’Etat précise que le contrat, dans les deux cas, «sera accordé au gagnant d’un appel d’offres international» portant sur la modernisation de la marine grecque.

Selon l’accord franco-grec, annoncé en grande pompe le 28 septembre à Paris, trois frégates de défense et d’intervention (baptisées Belharra à l’export) doivent être construites en France par Naval Group, à Lorient (ouest), pour être livrées à la marine grecque en 2025 et 2026. L’accord préalable porte également sur une quatrième frégate en option.

En septembre, les Etats-Unis avaient annoncé un partenariat de sécurité dans la zone Indo-pacifique avec l’Australie et le Royaume-Uni, comprenant notamment la livraison de sous-marins à propulsion nucléaire à Canberra. L’Australie avait donc rompu un gigantesque contrat signé avec la France pour la livraison de sous-marins conventionnels, provoquant la colère de Paris. La France avait rappelé ses ambassadeurs aux Etats-Unis et en Australie, et Joe Biden avait admis que les Etats-Unis auraient pu mieux communiquer avec leur allié de longue date.

Fin octobre à Rome, le président américain a tenté de tourner la page lors d’une rencontre de réconciliation avec le président français Emmanuel Macron. Les deux chefs d’Etat avaient annoncé leur intention de lancer «un dialogue stratégique en matière de commerce militaire», notamment sur les autorisations d’exportations.

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