Les «restes humains» retrouvés en Floride sont ceux du petit ami de l’Américaine Gabby Petito

Brian Laundrie était considéré comme une «personne d’intérêt» dans l’enquête sur la mort par strangulation de sa fiancée.

C’est une fin de cavale macabre. Les restes humains retrouvés mercredi dans une réserve naturelle de Floride sont bien ceux de Brian Laundrie, le petit ami de la jeune voyageuse Gabby Petito, morte assassinée, et dont la disparition en août a passionné l’Amérique, a confirmé la police jeudi 21 octobre. «Une comparaison des données dentaires a confirmé que les restes humains découverts sont ceux de Brian Laundrie», qui avait disparu en septembre après être rentré sans Gabby Petito d’un long voyage à travers les États-Unis, a indiqué le FBI dans un communiqué.

Le corps de la jeune femme de 22 ans, qui documentait sa traversée des grands espaces de l’Ouest américain sur les réseaux sociaux, avait été retrouvé près du parc national de Grand Teton, dans le Wyoming. Selon le rapport d’autopsie, elle a été étranglée. Brian Laundrie, 23 ans, qui a refusé de répondre aux questions des enquêteurs avant de disparaître, avait été désigné comme une «personne digne d’intérêt pour l’enquête». Une vidéo rendue publique en septembre par la police de Moab, dans l’Utah, avait accentué le trouble suscité par la personnalité du jeune homme. «Elle s’énerve parfois», déclarait-il notamment aux agents, appelés pour une dispute conjugale, alors que Gabby Petito apparaissait en larmes, dans une voiture.

Brian Laundrie avait ensuite été inculpé pour utilisation frauduleuse d’une carte bancaire appartenant à Gabby, et la police fédérale avait lancé un mandat d’arrêt. Il a finalement disparu à son tour, et restait introuvable. Après des semaines d’une vaste chasse à l’homme, les enquêteurs ont fait la découverte macabre dans la réserve naturelle Carlton, près de Sarasota, en Floride. Ils y ont découvert, en plus des restes humains, «des objets personnels comme un sac à dos et un carnet appartenant à Brian Laundrie» dans une zone qui était «jusqu’à récemment sous l’eau», avait indiqué mercredi l’agent spécial Michael McPherson, de la police fédérale. Il avait alors précisé que les experts de la police scientifique resteraient sur place «sans doute plusieurs jours».

L’annonce de ces nouveaux éléments dans l’enquête a été largement couverte mercredi par les télévisions américaines, qui ont dépêché des hélicoptères pour filmer la zone de recherches. La disparition de Gabby Petito, puis les recherches pour retrouver son petit ami, ont fait l’objet d’une abondante couverture médiatique, et d’un torrent de publications sur les réseaux sociaux, les internautes s’étant mobilisés pour tenter de retrouver la jeune fille. Depuis que Brian Laundrie s’était volatilisé, des signalements avaient été donnés par des Américains persuadés de l’avoir aperçu aux quatre coins du pays. L’écho médiatique hors norme de l’affaire avait provoqué une polémique sur l’attention disproportionnée accordée aux disparitions des femmes blanches par rapport à celles issues de minorités.

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